Ha llegado la primavera y con ella el sol, el buen tiempo, los días largos. Ya huele a vacaciones, a playa, a terracitas de verano y, como no, a viajes.

Y como siempre que llega la hora de escoger un viaje, te viene a la cabeza la misma pregunta: ¿viajo por libre o contrato un viaje organizado?

La verdad es que no existe una respuesta objetiva a esa pregunta. Cada uno escoge según sus necesidades y prioridades. 

A veces te dejas llevar por tu instinto, y otras por un llamativo folleto de alguna agencia de viajes. 

viajar por libre o viaje organizado

Sea como sea, en este artículo vamos a describir las ventajas y desventajas de una y otra manera de viajar. El objetivo: aclarar tus dudas y hacer que te decantes por una de las dos opciones con total seguridad.

Cómo viajar por libre

Viajar por libre tienes ventajas y desventajas. 

Por un lado, escoges la ruta que prefieres del país elegido. Tú decides qué vas a ver y qué no vas a ver. No tienes horarios, el horario te lo montas a tu antojo, sin prisas ni agobios.  Los billetes de avión también los escoges tú, por lo que pueden salirte muy baratos, así como el alojamiento. 

Pero veamos cuál sería la logística de un viaje por libre.

#1: elige el destino y el ticket de avión 

En primer lugar, eliges el país que quieres visitar, pongamos como ejemplo que vas a hacer un viaje por libre a Tailandia.

Lo siguiente es saber las fechas y los días que vas a estar allí. Imagina que decides 7 días para dedicar a este viaje.

A través de un buscador de vuelos de avión, escoges la fecha de ida y vuelta. A veces, de un día a otro, hay una diferencia de precio importante, así que es interesante que lo reserves con la mayor antelación posible para poder escoger los más baratos. Además, asegúrate de que tus fechas sean flexibles. 

Si tienes 7 días, da igual que sean del 15 al 22 de julio o que sean del 18 al 25, si en ese ligero cambio puedes conseguir un ahorro sustancial en el billete de avión.

#2: asegúrate de tener todos los documentos 

Una vez tienes el avión reservado, debes mirar qué documentación es necesaria para ir a Tailandia. En este caso, con el pasaporte suele ser suficiente, así que revisa que tu pasaporte esté en regla. 

Si te encontraras con algún problema a la hora de entrar en el país, en el mismo aeropuerto puedes sacarte el visado sin esperar en exceso. 

La información sobre documentación para entrar al país la tendrás que buscar por tu cuenta, y por lo general podrás encontrarla en Internet. De cualquier manera, siempre puedes llamar por teléfono a la embajada del país correspondiente.

Un punto importante y que te recomiendo es que contrates un seguro de viaje. Mejor ir prevenido y evitar sorpresas ya que los costes médicos en algunos países pueden resultar muy elevados.

#3: alojamiento

Ahora que ya te has informado sobre los papeles para entrar al país, tienes que decidir si vas a ir a un hotel o si prefieres un apartamento. 

En el caso de Tailandia y países en vías de desarrollo, siempre es aconsejable optar por un hotel. Los precios de los hoteles no son excesivamente caros en estos países y son muy fiables en lo que respecta a seguridad, limpieza, ubicación, etc.

Tanto si vas de hotel como si vas de apartamento, tienes diferentes buscadores para ambos tipos de alojamientos que te facilitarán la vida a la hora de escoger y adaptarse al presupuesto del que dispongas.

#4: créate un recorrido

Ya tienes billete y alojamiento. ¿Y ahora qué? Pues ahora toca mirar qué zonas del país vas a visitar. 

viajar por libre u organizado

Puedes comprar una guía turística e ir marcando los lugares que te gustan, o bien buscar en Google Maps o Google Earth el país (en este caso, Tailandia), ampliar el mapa e ir poniendo chinchetas (las chinchetas que te salen para crear una ruta) en los lugares que vas a visitar. 

Por ejemplo, en este caso podrías marcar Chiang Rai, Pai, Phanom Rung, Railay, el Parque Nacional de Khao Sok, Ayyuthaya, Kanchanaburi, Bangkok. Chiang Mai y la Isla Phi Phi.

Vas marcando cada lugar en el mapa creando una ruta optimizada. Google también te facilita los transportes que necesitas para ir de un lado a otro, buses, trenes, etc. En este caso, te ha quedado una ruta muy amplia, por lo que lo más sensato sería alquilar un coche.

Esta gestión de alquiler también la contratas desde Internet, para recoger en el aeropuerto.

Ahora, distribuye los días que tienes por las zonas que vas a visitar. Puedes hacer un par de zonas al día, deleitarte en las islas y visitar alguna más…es la ventaja de viajar por libre. No hay que agobiarse si no llegas a todos los lugares marcados. 

Quizás has encontrado en el camino otra ciudad que no habías apuntado en tu mapa, te ha fascinado y has decidido visitarla. No pasa nada. Nadie te espera, no hay un autocar tocando el claxon para que subas.

A la hora de comer, también tienes libertad absoluta. Es otra de las ventajas de los viajes libres: la comodidad y flexibilidad de horarios.Comes cuándo y dónde quieres, sin estar sujeto a un tipo de restaurante pactado a una hora determinada, tengas o no ganas de comer.

#5: infórmate lo más que puedas

Es importante informarte de ciertos datos de interés antes de salir de viaje. Por ejemplo, qué tipo de moneda tienen en Tailandia, el Bath tailandés en este caso. El cambio hazlo mejor en el país de destino, en el aeropuerto, ya que en España cobran más caro. 

Infórmate también de la lengua que se habla y de las costumbres del país. 

También es fundamental saber qué tipo de vacunación es obligatoria para viajar. En este caso, tendrías que estar cubierto para Hepatitis A y B, Tétanos difteria, Poliomielitis para niños, Fiebre Tifoidea y Fiebre amarilla.

Este sería el modelo para seguir en un viaje libre. Las ventajas fundamentales son las siguientes: 

  • es mucho más económico
  • viajas con la compañía que deseas o en solitario
  • visitas los lugares que quieres, cuando lo deseas y estás ahí el tiempo que necesitas sin prisas 
  • si estás cansado, sencillamente paras o regresas al hotel
  • comes cuando quieres y donde quieres

Las desventajas de un viaje como este: tienes que gestionarlo todo tú, desde el billete de avión, alojamiento, lugares a visitar, marcar ruta, mirar papeles para entrar al país, alquiler de coche, vacunaciones, costumbres, etc.

Todo esto requiere una inversión de tiempo importante en búsqueda de información, comparaciones de precios de vuelos, de alojamientos, y demás. 

Es mucha información para gestionar y retener en tu cabeza para que no se te escape ni un detalle. Si dispones de tiempo y ganas, es una opción perfecta, a tu medida y más barata, pero si no dispones de tiempo y vas un poco estresado, quizás no sea tan recomendable. 

Cómo hacer un viaje organizado

Los viajes organizados tienen las ventajas y desventajas inversas a los viajes por libre.

Es fácil y cómodo no tener que encargarte de ningún detalle. Sencillamente decides el destino, vas a una agencia, seleccionas los días de ida y vuelta y ciao. 

En la agencia explicas lo que quieres y ellos te ofrecen una serie de packs organizados, que incluyen alojamiento, comida, desplazamiento, te explican e incluso te tramitan el visado, las vacunas obligatorias, y te dan unos folletos sencillos sobre costumbres del país. 

Te olvidas por completo del viaje hasta la hora de irse y no va a suponer un estrés añadido a tu inquieta vida. 

Una de las desventajas mayores es el precio, que por supuesto será mayor que si viajas por libre. A pesar de ello existen una gran oferta de viajes organizados baratos.

Imagina que decides hacer un viaje organizado a Marruecos. Existen muchos circuitos interesantes para hacer en grupos. Puedes contactar con la web que los organiza o bien de manera asistencial.

Un modelo de viaje organizado sería salir en ferry desde Tarifa hasta Tánger. Desde allí traslado a Rabat, Casablanca, Marrakech, El Alto Atlas, Aït Ben Haddou, Quarzazate, Tinerghir, Merzougha (Sáhara), Erfoud, El Medio Atlas, Azrou, Ifrane, Fez y che. 

Este circuito está pensado para 7 días. 

Para que tengas una idea, este sería un típico día de tour de un viaje organizado:

Día 1

  • 08:00 hrs: Encuentro en el punto de información en el puerto de Tarifa y recogida de las tarjetas de embarque.
  • 09:00 hrs: Salida del fast Ferry a Tánger.
  • En el puerto de Tánger nos recoge nuestro chófer y nos indicará cómo cambiar euros a dirhams en los bancos del puerto.
  • Continuamos ruta hacia Rabat, capital del Reino, observando desde el autocar las diferentes edificaciones con que nos vamos encontrando y que un guía nos va explicando.
  • A la llegada visitaremos el Mausoleo de Mohammed V y la famosa Tour Hassan
  • Almuerzo libre
  • Después del almuerzo continuamos ruta hasta Casablanca
  • Llegada hasta Casablanca, pequeña ruta.
  • Llegada al alojamiento. Entrega de habitaciones.
  • Cena

Como ves, este sería solo un día de los 7 que dura el tour por Marruecos. ¿Qué ventajas tiene? La de dejarse llevar por completo, desentenderse de la organización del viaje y elección de rutas, la comodidad de saber que lo han pensado todo por tí, y tú solo tienes que disfrutar del encanto de Marruecos.

Otra ventaja de este circuito es que se trata de un viaje organizado barato, que está al alcance de tu economía y puedes disfrutar de un maravilloso país.

Desventajas: ritmo trepidante en las visitas para cumplir el programa, que no te deja disfrutar de una manera distendida un paisaje o un lugar.

Veamos otro ejemplo, esta vez de un viaje a Japón organizado.

Los viajes a países más lejanos son más caros y normalmente más largos. El modelo para seguir sería el siguiente para 4 de 8 días:

  • Dia 1: salida a Tokyo vía una ciudad europea. Noche a bordo.
  • Dia 2: Llegada a Tokyo, capital del país. Alojamiento.
  • Día 3: Desayuno. Visita por la mañana Santuario de Meiji, después distrito de Asakusa, hacia el templo de Asakusa Kannon. Paseo por la zona comercial de Nakamise. Fin de la visita en la Plaza del Palacio Imperial y en el distrito de Ginza. Regreso al hotel por cuenta de los clientes. Tarde libre.
  • Día 4: Media pensión. Salida hacia Hakone donde habrá paseo en barco en el lago Ashi. Subida al teleférico al monte Komagatake. Almuerzo y visita al valle de Owakudani. Regreso a Tokio.

Como ves aquí, existen algunas diferencias respecto al viaje organizado de Marruecos. Por ejemplo, en este viaje no se incluyen todas las comidas. El desplazamiento se hace en transporte público, que es otro gasto añadido de dinero que necesitas tener en cuenta.

Otra diferencia respecto al viaje a Marruecos es que, al ser un país lejano, pierdes dos días efectivos para visitar el país, pues sólo en viaje necesitas un día de ida y otro de vuelta. 

Debes tener en cuenta este dato a la hora de contratar un viaje organizado para saber cuantos días reales vas a poder disfrutar de tus vacaciones. Además, en este viaje, como los desplazamientos son en transporte público, vas a caminar mucho entre las visitas y los desplazamientos, por lo que quizás no está siendo el viaje relajante que habías pensado cuando salias en el avión destino Tokio.

¿Es posible que este viaje hubiera sido mejor hacerlo por libre?

Viajar por libre vs. viaje organizado: sus ventajas y desventajas

No existe de manera objetiva la fórmula perfecta para viajar. La fórmula perfecta será aquella que se adecúe a tus necesidades y cumpla tus expectativas.

Tanto en los viajes organizados como en los viajes por libre existen pros y contras que debes calibrar detenidamente, y aún así habrá muchos detalles que se te acabarán escapando.

Si tu viaje organizado te decepciona, puedes reclamar a la agencia y te servirá de experiencia para una próxima vez. Si ha sido un éxito, repetirás con la misma agencia para otra ocasión y habrá valido la pena el desembolso y la despreocupación.

Por otra parte, si tu viaje por libre te decepciona, no puedes reclamar a nadie, pero en cambio aprenderás para una próxima vez. Si tu viaje por libre ha sido un éxito, te queda la satisfacción personal de tu esfuerzo y de haber ido a tu aire.

¿Y tú, cómo vas a viajar?


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